Etats Unis - Présidentielles 2008 : les deux rivaux démocrates se retrouvent autour de Martin Luther King

Publié le par A.F.P

ALeqM5hvzs-1B-isk0wNX29qotVqQahAeQ.jpgCOLUMBIA (AFP) — Les deux grands rivaux démocrates pour la présidentielle américaine, qui ont rouvert les hostilités dans une campagne à l'issue incertaine, se sont retrouvés lundi en Caroline du Sud, pour une marche en l'honneur de Martin Luther King.

Lundi est un jour férié aux Etats-Unis en mémoire du prix Nobel de la paix, héros de la lutte pour les droits civiques, assassiné en 1968, qui aurait eu 79 ans cette année.

Par un temps beau mais froid, les milliers de participants à la marche, en majorité noirs, ont défilé dans le centre historique de Columbia, la capitale de Caroline du Sud, jusqu'à l'esplanade du Capitole, siège des assemblées de l'Etat, où les trois principaux candidats démocrates, Hillary Clinton, Barack Obama et John Edwards, sont intervenus à la tribune.

"L'unité est un immense besoin aujourd'hui", a déclaré le sénateur noir de l'Illinois, "nous avons un déficit d'unité à travers les Etats-Unis". "Nous n'avons pas besoin d'une politique de peur dans ce pays mais d'une politique d'espoir", a-t-il ajouté, sous les cris de "Obama, Obama".

Le candidat noir, applaudi aussi par Hillary Clinton et John Edwards, a serré la main de ses rivaux et a quitté la tribune avant qu'ils ne prennent la parole.

"Nous sommes tous trois toujours à vos côtés pour la marche pour l'égalité et la justice", a déclaré à son tour John Edwards.

Hillary Clinton a ensuite salué Barack Obama comme "un extraordinaire jeune homme Afro-américain", dont la candidature est un signe de progrès pour les droits civiques. Mais "la tâche est loin d'être finie, le rêve est loin d'être réalisé", a-t-elle ajouté.

Sur l'esplanade du Capitole, où flotte le drapeau sudiste, une quinzaine de contre-manifestants blancs étaient venus vêtus de coupe-vents aux couleurs de ce drapeau, symbole de la "fierté sudiste" pour les uns et de la ségrégation raciale pour les autres.

Si ce rassemblement s'est montré consensuel, M. Obama et Mme Clinton continuent de s'échanger des piques. Interrogé sur ABC News lundi matin avant le défilé, le sénateur noir a mis en cause Bill Clinton accusant l'ancien président -et mari de sa rivale- de déformer les faits à son encontre.

"C'est devenu une habitude et une des choses que nous devrons faire est de demander des comptes à Bill Clinton quand il fait des déclarations qui ne sont pas soutenues par les faits", a dit M. Obama.

Interrogé dimanche soir en marge d'une réunion électorale à Columbia, Steve Hildebrand, un conseiller de M. Obama a indiqué que l'équipe du sénateur de l'Illinois allait mettre en place des "escadrons de la vérité".

Bill Clinton, qui bénéficie d'un grand respect dans la communauté noire, fait activement campagne en faveur de sa femme Hillary.

Plus de 50% des électeurs de Caroline du Sud, qui organise ses primaires démocrates samedi, sont Noirs, et les critères raciaux sont devenus de fait un des facteurs à prendre en compte pour la présidentielle.

La victoire de M. Obama dans l'Iowa, un Etat peuplé de 95% de Blancs, avait laissé espérer que ce critère était dépassé mais les analyses des scrutins suivants ont montré qu'il n'en est pas vraiment ainsi.

Dans le Nevada (ouest), 80% des électeurs noirs ont voté pour M. Obama tandis que Mme Clinton a quasiment fait le plein des voix "hispaniques".

Selon un sondage du journal South Carolina's State, M. Obama est soutenu par 56% des électeurs noirs de Caroline du Sud qui ne sont que 25% à soutenir Mme Clinton et 2% John Edwards.

Les trois candidats démocrates devaient se retrouver en soirée à Myrtle Beach pour un débat télévisé, le dernier prévu avant les primaires de samedi.

Publié dans LE MONDE

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